SEE Djerba

festival international d’art et de lumières

L’économie de l’île de Djerba est principalement basée sur le tourisme, qui constitue une ressource reltivement instable. Par opposition à ce modèle économique, les habitants ont cherché à développer des activités alternatives, à savoir culturelles, afin d’assurer un développement pérenne pour l’île. Les projets culturels et artistiques étaient jusqu’alors le fait d’organismes étrangers ou déstinés aux touristes. Grâce à See Djerba, biennale d’art contemporain née en 2017, ces projets se tournent désormais vers la population locale en s’appuyant sur la participation d’artistes internationaux. L’organisation d’un tel festival permet à l’art de devenir un pilier du développement socio-culturel. En effet, les équipes locales et les parties prenantes étrangères partagent leur connaissances, expertise et expérience autour des activités créatives.
See Djerba est le résultat d’un partenariat entre Interférences (Tunis) et le collectif Ijou Gdena (Djerba). En réponse à la demande de la population locale de Djerba de créer une manifestation d’art contemporain et suite au succès du festival d’art et lumières Interférences en 2016, See Djerba a vu le jour. Il recrée un festival similaire mais en tenant compte des spécificités locales du site djerbien. De cette manière, lors de la première édition en 2017 (une deuxième a eu lieu en 2019), une vingtaine d’artistes et une cinquantaine de jeunes se sont réunis afin de réfléchir à un format d’exposition et d’occupation de l’espace offert par Houmt Souk (lieu où se déroule le festival). See Djerba est donc le fruit d’une réflexion collective.
Pour chaque édition, une trentaine d’artistes nationaux et internationaux se rendent au préalable à Djerba pour découvrir sa culture, son architecture, son patrimoine et la communauté qui y réside. A partir de cela, ils choisissent d’aborder un aspect spécifique de l’île en le développant à travers une oeuvre d’art. Celle-ci peut prendre de multiples formes : vidéo, projection, performances, installation audio, interactivité… En investissant les lieux de mémoire de la capitale qui constituaient historiquement la diversité et la richesse de Djerba, les artistes valorisent le patrimoine culturel local et rendent hommage à celui-ci en en favorisant le souvenir mémoriel et matériel.

Activités :

See Djerba propose principalement un parcours gratuit dans Houmt Souk pour voir l’exposition. Des visites guidées gratuites sont également proposées. Une série de conférences, d’ateliers et de pratiques expérimentales est dispensée afin de réfléchir sur le rôle de l’art contemporain dans le développement socio-culturel et démocratique.
Enfin, il est possible de participer au Young Master Program. Il est destiné aux jeunes artistes encore étudiants ou nouvellement insérés dans la vie professionnelle. Ces derniers bénéficient d’un coaching particulier pour les aider à réaliser une oeuvre qui pourra par la suite être exposée à See Djerba. Au-delà d’être exposé, cela permet de leur fournir de solides compétences nécessaires pour travailler dans le milieu artistique.
Contacts :
Aymen Gharbi & Bettina Pelz

The economy of Djerba’s Island is mainly based on tourism which is a pretty unstable resource. Therefore, the inhabitants of the island tried to develop some alternative activities to this business model, namely cultural ones. They aims at ensuring a sustainable developement for the island. The cultural and artistic projects were so far a matter of foreign institutions or intended for tourists. Thanks to See Djerba, which is a contemporary art biennial event created in 2017, these projects, that rely on the participation of international artists, are from now on aimed at the local population. This festival enables Art to become a factor of the socio-cultural developement. Indeed, the local and foreign teams share their knowledge, their competences and their experience.

 

See Djerba is the outcome of a collaboration between Interferences (Tunis) and Ijou Gdena (Djerba). It was created following the inhabitants’ request for a contemporary art event and the success of the art and lights festival Interferences in 2016. See Djerba is similar to Interference but it takes into account the specificities of the Jerban site. A couple of artists and young people met in order to think about an exhibitition format and how they would deal with the space offered by Houmt Souk during the first edition in 2017. See Djerba comes so as a result of a collective decision. 

 

For each edition, about 30 national and international artists come to Djerba to discover its culture, its architecture, its heritage and the local residents. Considering this they chose to focus on a specific aspect of the island and they develop it through a piece of art. There are a multiple type of art in this festival : videos, projections, artistic performance, audio installation, interactivity… The artists pay tribute to the cultural and local heritage by supporting memorial and material memories. To do so, they occupy places in the capital city which were in the past symbols of richness and diversity of Djerba.

 

Summary of the activites :

 

See Djerba offers mainly free guided tours in Houmt Souk to discover the exhibition. There are also conferences and workshops that are delivered in order to think about the role played by contemporary art in the socio-cultural and democratic developement.

 

Finally, it is possible to take part in the Young Master Program. It was made for young artists who are still studying or who have just entered the business world. They have a personal coach who helps them to create a piece of art which can be exhibited thereafter in See Djerba. Moreover, they get competences that are necessary to work in the artistic community.